VW-Käfer Er rollt und rollt und rollt

Vor 40 Jahren endete mit dem letzten VW-Käfer aus Ostfriesland die Europa-Produktion. Zurück bleibt der Mythos um ein Kultauto - die begehrten Oldtimer werden heute zu astronomischen Preisen gehandelt.
12.01.2018, 22:45
Lesedauer: 3 Min
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Von Hans-Christian Wöste

Ente, Bulli, Badewanne, Knutschkugel oder Buckel-Porsche: Spitznamen für echte Kultautos, die auch noch Jahrzehnte nach ihrem offiziellen Abschied über die Straßen rollen. Wie der Käfer – der Volkswagen, mit dem VW nach dem Zweiten Weltkrieg zur globalen Marke aufsteigt. „Er war weder schnell noch besonders sparsam, vom Komfort ganz zu schweigen“, heißt es im Konzernarchiv.

Trotz etlicher Macken wird das urige ­Vehikel ein Erfolgsmodell rund um den Globus. Vor 40 Jahren läuft schließlich der ­letzte in Deutschland produzierte Käfer im ostfriesischen Emden vom Band. VW-Mitarbeitern tränen die Augen, als nach 16 255 500 Exemplaren am 19. Januar 1978 eine Ära zu Ende geht.

Angefangen hat der Siegeszug mit einem Entwurf von Ferdinand Porsche. Er nimmt 1933 den Auftrag von Adolf Hitler an, ein billiges Volks-Auto für alle Schichten zu entwickeln. Porsche greift dazu eine Idee des Konstrukteurs Béla Barényi aus den 1920er- Jahren auf. 1939 soll der kugelige „Kraft-durch-Freude-Wagen“ in Serie gehen. Doch mit dem Zweiten Weltkrieg rollen erst mal Kübelwagen für die Wehrmacht vom VW-Band, sie sind für die Fronten in Nordafrika oder Russland bestimmt.

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Erst 1947 können Privatpersonen die ­ersten VW-Modelle kaufen. Das Wirtschaftswunder auf vier Rädern aus Wolfsburg ist nicht zu bremsen, und schon 1955 feiert Volkswagen das millionste Exemplar. Das Produktdesign der 1950er-Jahre deutete der Publizist Karl Markus Michel in „Rückkehr zur Fassade“ so: „Überall Kurven, Bauchiges, Schwingendes. So als sollte die böse Zackigkeit von Hakenkreuz, Hitlergruß und SS-Rune durch die Gnade von Käfer, ­Muschel, Niere vergeben und vergessen werden. In diesen Formen fühlten wir uns versöhnt.“

„Made in Germany“ kommt auch in den USA gut an, wo der „Beetle“ zum Verkaufshit wird. „Er läuft und läuft und läuft...“, heißt es in der VW-Werbung. Für seinen Exportschlager lässt der Konzern 1964 ein neues Werk in der Hafenstadt Emden errichten. Willi Kuroswki (83) baut als Maurer die Hallen mit auf und wird später als Schweißer im Karosseriebau übernommen.

Durch den Käfer zum Weltunternehmen

„Zu Beginn wurden wir in Wolfsburg geschult, und danach ging es zurück nach Emden“, erinnert er sich. Am Anfang werden zehn Käfer pro Tag produziert, die einzelnen Teile kommen aus Wolfsburg. Beulen und Spaltmasse werden mit Zinn ausgeglichen, heute undenkbar. „Die Hallen waren teils ohne Dach und unbeheizt, und so haben wir uns in den Pausen am Lagerfeuer gewärmt. Es war eine tolle Kameradschaft damals, und viele Freundschaften halten bis heute“, schwärmt der Pensionär.

„Der Käfer hat Volkswagen zum Weltunternehmen gemacht, dieses aber Anfang der 1970er -Jahre fast in den Untergang geführt“, sagt Autoexperte Willi Diez vom Institut für Automobilwirtschaft (Ifa) in Geislingen. Denn VW war wegen des Erfolgs der irrigen Meinung, das würde ewig so weiter gehen, glaubt Diez: „Aber der Markt hatte sich verändert, und der VW- Käfer sah plötzlich nicht nur alt aus, sondern war auch technisch veraltet.“ Hätte der Golf als Käfer-Nachfolger nicht gleich eingeschlagen, wäre VW wohl nicht mehr zu retten gewesen, schätzt der Branchenexperte im Rückblick.

So legt der Käfer-Erfolg gerade rechtzeitig den Grundstein für seinen Nachfolger, der bis heute in zahlreichen Golf-Modellen auf den Weltmärkten gefragt ist. „Dennoch: Weder vorher noch nachher hat es ein Auto gegeben, das global so bedeutend war wie der Käfer“, sagt Diez. Der Wagen sei in Europa, Nordamerika und Lateinamerika erfolgreich gewesen: „Vielleicht war es das erste Welt-Auto überhaupt“, so Diez.

Ein Mythos bleibt zurück

Das endgültige Aus kommt erst 2003: In Mexiko wird der letzte Ur-Volkswagen mit dem luftgekühlten Boxer-Motor im Heck montiert. Die Produktion in Puebla wird wegen der strenger werdenden Abgasvorschriften und der aufgrund der hohen Diebstahlszahlen ständig steigenden Versicherungsprämien eingestellt, die den Käfer gegenüber seinen Wettbewerbern stark benachteiligten. Doch kein anderes Automobil wird bis 2002 so oft hergestellt, mehr als 21,5 Millionen Käfer laufen seit 1938 weltweit aus den VW-Hallen.

Zurück bleibt der Mythos um ein Kultauto. Der belgische König Baudouin etwa galt als leidenschaftlicher Käfer-Fahrer, während Njiiri, Häuptling der afrikanischen Kikuyu, den VW als Repräsentationskarosse für sich und seine 34 Frauen nutzte. Auch als Filmstar machte sich der VW einen Namen. In „Herbie – ein toller Käfer“ sorgte er für Kapriolen in Hollywood-Filmen aus dem Hause Disney.

Die begehrten Oldtimer werden zu astronomischen Preisen gehandelt. „Für einen Brezelkäfer mit der geteilten Heckscheibe werden je nach Zustand bis zu 30.000 Euro gezahlt“, sagt Henry Hackerott, der in Hannover große Käfer-Treffen organisiert. Auch die Versorgung mit Ersatzteil- und Zubehörteilen soll – so sagt der Experte – für die nächsten Käfer-Jahre gut gesichert sein.

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