21 NBA-Saisons
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Eine Karriere für die Ewigkeit: Nowitzkis Titel und Tränen

10.04.2019 0 Kommentare

Basketball-Karriere
Auch als deutscher Nationalspieler hat Dirk Nowitzki (l) Erfolge gefeiert. Foto (Archiv) Georgi Licovski/EPA/dpa Foto: Georgi Licovski (Georgi Licovski / dpa)

Die Karriere von Dirk Nowitzki ist einzigartig. Als erster Europäer wird der Würzburger zum wertvollsten Spieler der NBA gekürt. Als erster Deutscher gewinnt der 40-Jährige den Titel in der besten Basketball-Liga der Welt. 21 NBA-Saisons bei einem einzigen Team absolvierte vor ihm noch niemand. Die Laufbahn in Schlaglichtern.

29. März 1998 Nike Hoop Summit

Im Alter von 19 Jahren betritt Nowitzki die US-Bühne - und hinterlässt gleich richtig Eindruck. Beim Spiel der besten amerikanischen Highschool-Jungs gegen eine Weltauswahl brilliert er mit 33 Punkte und 14 Rebounds. „Ich konnte nicht glauben, was ich dort sah“, sagt Mavs-Manager Donnie Nelson, der als Scout für die Dallas Mavericks in San Antonio war, später. „Ein vielseitiger Spieler über 2,13 Meter, der von draußen werfen kann.“ Drei Monate später sichern sich die Texaner Nowitzki in der Draft.

Dabei ist der Deutsche nur wegen einer Art Entführung seines Mentors Holger Geschwindner im März 1998 in den USA. Eigentlich will Nowitzki sein Zweitliga-Team der DJK Würzburg im Aufstiegsrennen nicht im Stich lassen- Geschwindner lässt seinen Schützling im Glauben, dass sich der Amerika-Trip erledigt hat. Erst am Vorabend informiert er ihn über die Pläne und holt ihm um sechs Uhr frühmorgens ab. Nicht mal Nowitzkis Eltern wissen zu diesem Zeitpunkt Bescheid.

15. Mai 2007 MVP-Auszeichnung

Seine größte persönliche Ehre wird für Nowitzki auch immer mit einer seiner schwersten sportlichen Niederlagen verbunden sein. In den NBA-Finals 2006 unterliegen die Mavericks trotz einer 2:0-Führung nach vier Niederlagen in Serie den Miami Heat. In der Folgesaison trumpft Nowitzki groß auf - und scheitert mit Dallas als erst drittes topgesetztes Team in der ersten Playoffrunde. Keine zwei Wochen später erhält er als erster Europäer überhaupt die Trophäe für den wertvollsten Spieler (MVP) der regulären Spielzeit.

Sein Name wird von nun an immer mit den Größten seines Sports verbunden sein. „Es fällt mir schwer, mich glücklich zu fühlen“, sagt Nowitzki im schwarzen Nadelstreifenanzug. Angesichts der Enttäuschung reist er gemeinsam mit Geschwindner im Sommer fünf Wochen lang durch Australien und Neuseeland. „Der alte Mann und ich - das war ein bisschen komisch“, erinnert er heute lachend. „Ich wollte nur so weit wegkommen wie möglich. Ich war stolz auf die Saison - und beschämt wegen der Playoffs.“

8. August 2008 Olympia-Eröffnungsfeier

Als sich sein großer Traum von Olympia erfüllt, wird Nowitzki von seinen Emotionen überwältigt - und verschwindet erstmal in der Kabine. Über ein Qualifikationsturnier in Athen schafft das deutsche Team den Sprung zu den Sommerspielen nach Peking, dort darf der Würzburger sogar die deutsche Fahne bei der Eröffnungsfeier tragen. „Für uns war, dabei zu sein, wirklich alles“, schwärmt Nowitzki vom Olympia-Erlebnis auch trotz des frühen Vorrunden-Aus.

Als größte Erfolge seiner Nationalmannschaftskarriere bleiben WM-Bronze 2002 und EM-Silber 2005 - die bislang einzigen deutschen Medaillen abseits des Europameistertitels 1993. Für zwei Turniere kehrt Nowitzki noch einmal ins deutsche Trikot zurück. Vor dreieinhalb Jahren nimmt er nach dem EM-Vorrundenaus in Berlin mit Tränen in den Augen emotional Abschied von seinen deutschen Fans.

12. Juni 2011 NBA-Titel

Mit dem großen Final-Triumph reiht sich Nowitzki endgültig in die Reihe der größten deutschen Sportler der Geschichte ein. Ohne einen echten Allstar an seiner Seite führt er die Mavs im Alter von 32 Jahren zum 4:2-Erfolg über die Miami Heat und LeBron James. Und wieder flüchtet er vom Parkett, will alleine in der Dusche sein. Nur mit Mühe wird er zur Rückkehr überredet, um auch die Trophäe für den MVP der Finalserie in Empfang zu nehmen. „Es ist für Dirk etwas ganz Besonderes, weil er jetzt endlich auch in Amerika als echte Sportgröße anerkannt ist“, sagt sein Vater Jörg.

Nach dem Titel geht es für die Mavs als Team bergab, in sieben Jahren gewinnen die Texaner keine einzige Playoffserie mehr. Nowitzki selbst bricht Rekorde, schiebt sich zeitweise auf Platz sechs der ewigen Punkte-Bestenliste. Im März 2017 knackt er die Marke von 30.000 Zählern, in seiner letzten Saison wird er auch von gegnerischen Fans gefeiert und noch einmal zu seinem 14. Allstarspiel eingeladen. (dpa)


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Leserkommentare
erschreckerbaer am 22.10.2019 21:34
Ist doch in Ordnung.
Bis jetzt habe ich 48 Jahre in die Rentenkasse eingezahlt.
Habe dafür Steuern bezahlt.
Würde ich mit 67 in ...
flutlicht am 22.10.2019 20:43
Lieber @Wk, wann hat Höffner denn nun die Fläche erworben? Mal schreiben Sie von 14 Jahren im Text und in der Einleitung von 11 Jahren. Was stimmt?
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